「封闭」的观察(二)

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根据人对事物直感判断的现象可知,我们总是倾向于把落后于时代的东西归类为封闭。然而,回顾系列中第一篇文章「封闭」的观察(一)的内容,微信这个新时代的产物,却要比任何的传统意义上的旧事物都更显得封闭,这似乎与我们的直感有所出入。

于是,我尝试在这个直感的对立面进行反向推导,从 RSS 这一旧事物出发,尝试观察旧事物的「不封闭」与新事物的「封闭」。

RSS,新时代的鸡肋?

讨论 RSS 被淘汰的声音,应是从 Google Reader 关闭开始的。大家大致上认同这样一个观点——Google 都放弃的东西,肯定是跟不上时代的节奏的。而这一观点的根据在于「人们认为 Google 永远是站在时代的前列的」。一个先入为主的观点,到产生另一个基于之前的观点的观点,这样不靠谱的伪逻辑,是不能真正意义上说服人的。

但客观事实就是,Google Reader 确实是被放弃了。那为什么 Google 会放弃 Google Reader 呢?首先能明确的是 Google 砍掉 Google Reader 与收入和运营成本没有任何的关系,而真相是 Google 这家公司想搞社交,Google Reader 这反社交产物与 Google 的高层的理念背道而驰。

简而言之,Google Reader(RSS)是商业的牺牲品。商业的牺牲品并不意味着是坏的东西,劣币驱逐良币的事情在商业界也是常见的。资本驱动的商业行为,产品的好与坏已是次级考虑的范畴。

所以,RSS 的好与坏,不应该由商业行为说了算。

在我看来,RSS 的优点如下:

  1. 标题+文章概要的快速阅读,不必阅读全文即可获知文章大概内容;
  2. 可自动更新网站内容;
  3. 真正意义上的互联的互联网,网站提供推应的 Feed,点击即订阅;
  4. 使用规则定制多个 RSS 提要,从多个信息源集中整合到单个时间线数据流当中。

但同时,也具备这样的不足:

  1. 在上一个年代拥有的即时性,到这个时代已经显得慢了;
  2. 网站不更新或信息源荒废,反馈滞后;
  3. 依赖于 PC 的操作,主流的移动端不提供订阅的接口或入口;
  4. 部分网站为导流而不提供全文输出;
  5. 国内的封杀(参考国区 App Store 下架相关 RSS App 的事件)。

旧事物的「不封闭」

在吃的范畴中有一个说法,说的是 "You are what you eat",同样的,在资讯信息的汲取上,确实是 "You are what you read",RSS 就像是你所定制编纂的一本书。

虽然是旧事物,依然有很多公司的产品正服务于 RSS。IFTTT 可以通过关键字触发来筛选资讯并以 RSS 的方式进行传达,Github 上有各种通过爬虫技术可以把资讯有效整合的方式与手段。旧事物,在各种服务的有机互动中依旧存活着。而这一切活力的源头,便是开放与开源。

Google Reader 倒闭之后,Feedly、Inoreader等 RSS 订阅服务商趁机抢夺了市场并活到了现在。他们的体验一直在复刻当初 Google Reader 的模样,也因为 RSS 的特点,让他们不止步于神似,甚至有更优秀的突破。

新事物的「封闭」

于是,我尝试着把话题转移到新事物上。如果说 RSS 是 Outdated,那什么样的资讯获取方式是先进的呢?

个人先抛出一个观点——

对于商人而言,能获利是先进;对于用户而言,高效率、不反智是先进。

对于硬核的科技革命,其先进是不必多言的,但对于跨度不大的、稳步发展的技术而言,「先进」便因人而异,亦就是老生常谈的观点与角度的问题。

微信、微博,两个国内的流量大户,再附加上各种新闻客户端(今日头条、网易新闻等),共同把控着国内主要的信息资讯流。获取这些软件、应用是免费的,然而以上方式的信息流动并非是自由的,是有成本、有门槛的。在微博、今日头条等平台相继修改用户协议,让创作的版权、转载成为了新的传播门槛。对于商人而言,这便是生态圈获利的关键所在,因此对于他们而言,这种商业模式是可取的,他们也乐于这种先进。

这些商业信息流,根据人工和算法,推荐着你感兴趣的话题和信息。但我们要意识到总是接受那些自己认同和感兴趣的信息对人的成长是不利的,人需要通过接受多元化的信息、不同的观点来认识这个真实的社会。止步于感兴趣,固步自封,难道不就是一种封闭吗?

企图进化?

在这种情况下,我也想到了几款企图重现并发展 RSS 的 App,例如Flipboard、Zaker、即刻等等。其中我想提及并分析一下「即刻」这款app,因为他可以说是新事物中比较特别的一个存在。我曾经纠结于究竟应该把这款app理解为「封闭的不封闭」抑或是「不封闭的封闭」。但最终我还是倾向于把其定义为「不封闭的封闭」,原因如下:

  1. 这款app是商业的产物,版本迭代,加入社交模块、推荐信息流版块,商业气息愈发浓郁,变相的信息孤岛。现代商业几乎可以等同于封闭,所以本质是封闭。
  2. 从工具的角度出发,提供了各种连接信息资讯的途径,并与 RSS 等传统方式进行互动,所以在工具论上是不封闭的。
  3. 通用性有限。与 RSS 不同,其提供的功能只能在对应的app里使用,也可归类为封闭。

总而言之,商业的范畴越超过工具的范畴,因此本人对其的定义便归纳总结为「不封闭的封闭」。这种「不封闭的封闭」,又是否称得上是先进呢?

答案我是有所保留的,但我倾向于相信它是一种进步,一种妥协着的进步。

So?

像我这样的人,为什么到现在还是在使用 RSS 呢?具体的原因,老实话,我已忘却了。而在尝试琢磨当初想法的同时,我也不情愿用一些来源于群众的夸耀来让自己使用的初衷显得高大上。最后,也只能隐隐约约推断出,这东西必定是我认为很 Cool 的,我才会尝试去用。

但,必须承认的是,RSS 并不是现在网站必须具备的功能,退一步而言,即使不提供入口,多数用户对你网站的印象并不会减分,所以 RSS 的时代确实已经过去了。

更好的非商业性的东西应该会出现的,只是不知道是明天,抑或是后天。还是说非商业的时代已经死去了呢?

我只是想拥抱我愿意拥抱的,仅此而已。(昂贵且奢侈的「仅此而已」

附录

May the Force be with you...
Windows 8的惨痛教训 Windows 8 对微软的打击实在是过于沉重,大刀阔斧把传统开始菜单砍掉后,大量用户无论跟风与否都对此抗议,这闭门造车的折戟以致于现在微软的畏首畏脚。这种畏手畏脚使微软在 Windows 10 上为了向用户妥协又把开始菜单改回来。但事实上对于传统的用户而言,他们是没办法弄明白桌面的软件快捷方式究竟与开始菜单的Pin有什么区别。对于他们而言,开始菜单的本质是开关机按钮的位置,开始菜单中关机按钮的位置不直观使 Windows 8 关机变得麻烦了,鼠标移动的跨度太大了,挑战了用户的习惯。所以在我看来,Windows 10 即使把 Windows 8「错误」的东西纠正过来也没有真正意义地改变了什么,只不过为了满足部分人看壁纸无遮挡罢了。 最贵的「免费」 Windows 10 的免费是沉重的,背负着桌面端市场份额的重新占领的重担。免费本身一方面毫无疑问可以拓宽市场的份额,但另一方面少了这部分的利润,微软作为一家需要盈利的公......
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